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El agua es uno de los recursos naturales más importantes porque todos los seres vivos necesitamos de ella para existir. Por eso en Mi Señal queremos contarte qué es un frailejón, cuáles son sus características, cuál es el hábitat de los frailejones y qué hace que sean tan importantes para nuestra supervivencia.

Características del frailejón - Frailejones en El Cocuy

¿Qué es el frailejón y para qué sirve?

Escoge alguna de las opciones:

 

El frailejón es una especie de planta que habita en los páramos de Colombia, Venezuela y Ecuador. Su función principal es mejorar el ecosistema, pues a través de los “pelitos” que tiene en sus hojas absorbe la humedad de la neblina y la libera a través de sus raíces cuando hay sequía. Es decir, ¡produce agua! Y permite que esta circule hacia las quebradas y ríos.

Gracias a su importancia para el medio ambiente el frailejón ha llegado incluso a la televisión, como nuestro amigo Frailejón Ernesto Pérez de la serie Cuentitos mágicos:

 

El frailejón también sirve como fuente de alimento para muchas aves e insectos y tiene varias propiedades curativas que ayudan a la salud humana.

 

¿Cuál es el hábitat de los frailejones?

Los frailejones se encuentra entre los pisos del subpáramo y del páramo, hábitat en el que también vive el oso de anteojos u oso andino. Los páramos húmedos con presencia de frailejones existen solamente en Colombia, Ecuador y Venezuela. En Colombia hay 90 especies de frailejones, pero más de la mitad está en peligro de extinción a causa de la agricultura y de la presencia de ganado.

Características del frailejón - Frailejón en El Cocuy

 

Frailejón: cinco datos curiosos

Para que sepas un poco más sobre este superhéroe natural, a continuación te contaremos 5 datos curiosos que seguro no conocías:

5 datos de los frailejones

  1. El frailejón aparece en la moneda de $100 de Colombia desde el año 2012.
  2. Con las hojas del frailejón se hacen infusiones para aliviar el reumatismo, los dolores en los riñones, el asma, la tos, entre otras.
  3. Una de las características del frailejón que lo hace vulnerable es su crecimiento: de 1 cm a 2,5 cm por año. Lo que hace que puedan tardar hasta 100 años en convertise en una planta de un metro de alto.
  4. El frailejón filtra tan bien el agua que puede ser consumida por los seres humanos.
  5. En Colombia existen más de 90 especies de frailejón, pero más de la mitad está en peligro de extinción.

 

¿Qué adaptaciones tiene el frailejón?

Para vivir en un páramo los frailejones deben ser muy resistentes a las temperaturas bajas y a la luminosidad de los rayos ultravioleta (los rayos del sol) que llegan a ellos fuertemente debido a la altura. Sus adaptaciones son:

  • Hojas pequeñas, delgadas y largas.
  • Densa vellosidad (muchos "pelitos") en su hojas para conserva el calor y dispersar los rayos solares.
  • Distribución de sus hojas en forma de roseta para captar mejor los rayos solares y poder captar y canalizar el agua con nutrientes hacia el tronco.
  • Un lento crecimiento debido a la poca presencia de oxígeno que hay en los páramos causada por la alta presión que ejerce la atmósfera en esas alturas.
  • Varias especies de frailejón secretan mucilagos en las axilas de las hojas, una sustancia viscosa que les ayuda a acumular agua y también a proteger los brotes de flores y hojas.
  • Su polen y sus semillas pueden ser dispersadas por el viento para no depender de la presencia de insectos.
  • Hay una especie de frailejón (Polylepis quadrijuga) que desarrolló un tronco de color anaranjado oscuro que cuenta con una corteza escamosa. Esto le brinda al árbol una cubierta que actúa como aislante térmico. De esta manera el frailejón se protege de las bajas temperaturas.

 

Características del Frailejón - Radiolaboratorios

Imagen: Radio Laboratorios de Radio Nacional. Río y los niños guardianes de los frailejones.

 

Una planta fascinante, ¿verdad? Comparte este artículo para que todos conozcan su importancia y juntos podamos proteger a los frailejones.

 

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